おらしょ こころ旅

Vol.413

独立記念日

2022年7月4日 公開

74日はアメリカ合衆国の独立記念日。1776年のこの日に独立宣言が公布されたことを記念して定められました。

大航海時代、コロンブスによって発見されたアメリカ大陸は、17世紀になるとイギリスやスペインなどヨーロッパからの移民が増加し、彼らは徐々に入植地を広げていきました。

東部海岸を治めたイギリスは、1700年代半ばまでに13の植民地を建設。しかし、入植者の合意なしで税金の徴収を決めたことなどから不満が爆発し、1775年にイギリス本国を相手に独立戦争が勃発しました。

当初は苦戦を続けた独立軍でしたが、フランスやスペインなどの参戦によって大勢を決し、パリ条約で独立が承認され、1787年に連邦共和国家となりました。

この頃の日本といえば禁教期。キリスト教の信仰と教義を伝承する潜伏組織が各地に形成され、帳方と呼ばれる組頭を中心に信仰が続けられていました。

しかし、仏像建立の寄付を断ったことや、変形墓石の取り調べなどから摘発事件が発生。信徒たちはさらに厳しい弾圧の日々を送ることになったのです。

イギリスからの独立だけではなく、農民への土地や財産の有償分与、信仰の自由の確立なども実現したアメリカの独立戦争。

日本で禁教令の高札が撤廃されたのは1873年。アメリカの独立から約100年が経過してもなお完全な信仰の自由ではなく、その黙認だったことを思うと、つくづく国の成り立ちの違いを感じてしまうのでした。

 

(文:ヒラモトヨシノリ、イラスト:ナカムラタエ)

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